September 12th, 2009

Геральдический бестиарий-1

Видимо, судьба у меня такая - начать все-таки приводить в приемлемый вид все, что у меня накопано по геральдике. Что же, начнем со всяческой  живности.   
Номер первый - василиск.

Символ грозного могущества, царственности, свирепости. Видимо, за это и был любим. Еще, кстати, указывал на занятия алхимией.
В геральдике изображался с хвостом дракона и символизировал сокрушение врагов.


Причем  в мифологии в ходу было несколько версий этого существа. По одной василиск был крылатым змеем с головой петуха. По другой версии - у василиска хвост змеиный (реже драконий), крылья петушиные (реже лебединые); остальное, как правило, тоже от петуха: голова, гребень, две лапы со шпорами. Но независимо от внешнего вида, василиск всегда имел репутацию существа, убивающего взглядом.

Описание василиска встречается у Плиния Старшего (I в. н. э.), который говорит о нем как о змее с «белым пятном на голове, похожим на корону или диадему», своим взглядом он раскалывает скалы и сжигает траву, вода в источниках, из которых он утоляет жажду, становится отравленной

Вообще, сие существо имеет вполне реальный прототип. В античные времена василиском называли маленькую змею с белой меткой на голове, живущую в Ливийской пустыне и известную своим смертоносным ядом и способностью передвигаться с поднятой головой. Кстати, изображения василиска украшали головные уборы египетских фараонов.

 

В Средневековой Европе василиск постепенно стал рассматриваться не как житель далекой Африки, а как нечто, на что можно с непоправимыми последствиями наступить прямо за порогом собственного дома. По одной из версий, Англия некогда просто кишела василисками

В бестиарии Пьера де Бове описана сцену охоты на василиска с зеркалом, свидетелем которой автор, по его словам, был сам. Последний раз василиска "видели" в Варшаве в 1587 году.

 

В алхимической аллегории василиск представлял огонь, в котором проходила трансмутация металлов.